Exporting Product and Service Technologies from Latin America

Posted by: Cesar Trabanco - Global Chamber on Tuesday, June 18, 2019

Global Chamber® members had the opportunity to benefit from the international business experience and wisdom of five technology companies headquartered in Latin America and that have exported their services and products to various markets including countries in North America, Europe and Asia. You can watch full event HERE.

We were led in the discussion by Donaji Montes, CEO/Founder at Intechnational, LLC. Donaji is a bilingual and bicultural International Business Developer & Operations Coordinator with 11 years of experience working with technology companies to help grow their businesses. She has lived in Spain, Mexico, and in the US. Donaji has international business experience working for The US Mexico Foundation for Science Inc. (FUMEC), in the Technology Business Accelerator program (TechBA), which specializes in helping technology companies explore global markets. Now, Donaji is Intechnational LLC’s CEO and founder, a consulting firm based in the Silicon Valley that helps technology businesses with their international endeavors.

The panelists were:

Although each company represents a separate whole story, here we review some points that can apply to many technology companies, as well as companies any industry.

The offer exceeds the market. Such was the case of Miguel, founder of Prefixa, where their advanced offer was not sustainable with the technological level that Mexico had for the time the company was established. For this reason, and given the need in other markets, they decided to start selling internationally. This is something that tech companies should keep in mind when they think their home market is limiting them.

Global vision from the beginning. As commented by Jessica Mercado of 4AC, as soon as she and her partners founded the company, they already had in mind that they would be exporting in about five years. That was the case! Determining and planning for the future helps to achieve it, mentioned other panelists.

Good relationships. Each of the five panelists mentioned the importance of having good relationships abroad to start export projects. Such is the case of the young company RO Solutions, which has taken advantage of its geographical proximity to the United States to be part of multiple business organizations that have already opened the doors to new projects for them.

All new markets are the same, and different. It is essential to bear in mind that once you leave your country of origin, you have to consider that each market is a separate world. From cultural aspects to how your company is perceived in terms of size and capacity. For example, JP Villa tells us that his company was considered of medium to large size in Argentina but when they arrived in the US they were considered locally as a small company. That changes the rules of the game in many cases.

Be local everywhere. It does not matter if you are going to conquer a huge market like the US or a small one in Latin America, it is important that you adjust and make your company look like a local when it comes to doing business abroad. As Pedro Jiménez from BEA Transit says, entering a market with a joint project ran with a local company as partner can be the most effective way for your company to expand.

What recommendations did they give us?

  • You need to have a lot of patience and plan with perseverance
  • Contemplate and adjust to political and tax changes
  • Maintain a value offer that is not related only to low costs
  • Have international mobility connecting with people from all over the world
  • Knowing different languages ​​and cultures is an advantage
  • Accept and suffer barriers along the way
  • Always provide alternatives to the client, from different services to financing options.
  • As in any industry, evaluate the business models that best apply to your company in another country: Branch, Partnership, etc.
  • Relationships, relationships, relationships ...

Do you have questions or wish to get a hold of any of the speakers? Contact me... Cesar Trabanco at Global Chamber, cesar@globalchamber.org and we will be happy to help.

 

SPANISH

Los miembros de Global Chamber® se beneficiaron de la experiencia y conocimiento internacional de cinco empresas de tecnología con base en América Latina y que han exportado sus servicios y productos a diversos mercados como Norteamérica, Europa y Ásia. (Pueden ver event completo AQUI).

La discusión fue liderada por Donaji Montes, CEO/Fundadora de Intechnational LLCWe were led in the discussion by Donaji Montes, CEO/Founder at Intechnational, LLC, una firma de consultoría con sede en Silicon Valley que ayuda a las empresas de tecnología con sus negocios y proyectos internacionales. Donaji es un profesional bilingüe y bicultural con 12 años de experiencia trabajando con compañías de tecnología. Donaji trabajó para la Fundación México estados Unidos para la Ciencia A.C., en el programa Technology Business Accelerator (TechBA) en Arizona y Silicon Valley.
 

Los panelistas fueron los siguientes:

Aunque cada empresa es una historia aparte, aquí reunimos algunos puntos que pueden aplicar a muchas empresas de tecnología, así como de cualquier industria.

La oferta supera al mercado. Tal fue el caso de Miguel, fundador de Prefixa, donde su oferta avanzada no era sustentable con el nivel tecnológico que tenía México para el tiempo que se estableció la empresa. Por tal razón, y dada la necesidad en otros mercados, decidieron empezar a vender internacionalmente. Esto es algo que las empresas tecnológicas deben tener en mente cuando piensan que su mercado de origen no los ayudará a crecer.

Visión internacional desde el inicio. Como bien comenta Jessica Mercado de 4AC, apenas ella y sus socios fundaron la empresa, ya tenían en mente que estarían exportando en unos cinco años. El determinar ese futuro ayuda a poder lograrlo, así afirmaron otros panelistas.

Buenas Relaciones. Los cinco panelistas mencionan la importancia de tener buenas relaciones en el exterior para comenzar con proyectos de exportación. Tal es el caso de la joven empresa RO Solutions, la cual ha aprovechado su cercanía geográfica con Estados Unidos para ser parte de múltiples organizaciones comerciales que ya le han abierto las puertas a nuevos proyectos.

Todo Mercado Nuevo es Diferente. Es fundamental tener en cuenta que una vez sales de tu país de origen, tienes que considerar que cada mercado es un mundo aparte. Desde los aspectos culturales hasta cómo se percepciona su empresa en términos de tamaño y capacidad. Por ejemplo, JP Villa nos comenta que su empresa era de tamaño mediano a grande en Argentina pero cuando llegaron a EEUU se consideraban localmente como una empresa pequeña.

Ser Local en Todas Partes - No importa si vas a conquistar un mercado inmenso como EEUU o un mercado pequeño en América Latina, es importante que te ajustes y hagas ver tu empresa como una local a la hora de hacer negocios en el extranjero. Como comenta Pedro Jiménez de BEA Transit, entrar a un mercado con un proyecto junto a una empresa local puede ser la manera más efectiva para tu empresa expandirse.

¿Qué recomendaciones nos dieron?

  • Hay que tener mucha paciencia y planificar con perseverancia
  • Contemplar y ajustarse a cambios políticos y contributivos
  • Mantener una oferta de valor que no se relacione solo a los bajos costos
  • Tener mobilidad internacional conectando con personas de todo el mundo
  • Conocer idiomas y culturas diferentes es una ventaja
  • Aceptar y sufrir barreras en el camino
  • Siempre proveer alternativas al cliente, desde servicio diferente hasta opciones de financiamiento.
  • Como en toda industria, evaluar los modelos de negocios que mejor aplican para su empresa en otro país: Sucursal, Sociedad, etc..
  • “El que es perico, donde quiera es verde”
  • Relaciones, relaciones, relaciones...

 En caso de tener alguna pregunta o querer contactar con alguno de los panelistas, me pueden escribir a cesar@globalchamber.org.

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